Brian Orser sees bright Olympic future for S. Korean teen

Brian Orser, coach for the South korean figure skater Cha Jun-hwan, speaks to reporters during the International Skating Union Junior Grand Prix Qualifying Event in Seoul on July 26, 2016. (Yonhap)

Two-time Olympic figure skating silver medalist Brian Orser has worked magic in his coaching career, having produced multiple Olympic gold medalists and world champions over the past decade.

And now, the Canadian is hoping he has a future champion on his hands in South Korean teenager Cha Jun-hwan.

“We’re focused on continuing his progress and making the Olympic team,” Orser said during a joint interview with Yonhap News Agency and several other news media Tuesday, referring to the 2018 Winter Games in PyeongChang, some 180 kilometers east of Seoul.

“With the progress he’s making now, he’ll be really one of the guys to compete with,” the coach added.

Orser is in town for the International Skating Union (ISU) Junior Grand Prix Qualifying Event that began Tuesday. He has been coaching Cha, 14, in Toronto since March last year, and helped him finish seventh at his first World Junior Championships last year.

“The timing of peaking will be good for him. His age is going to be definitely an advantage (at the Olympics),” Orser said. “The way he’s progressing is really phenomenal. This year, at the junior worlds, he will turn a lot of heads, as he did last year. I think he’ll be poised to do really well at the Olympics.”

   Cha, a two-time South Korean junior champion who has finished third twice at the senior national event, has been working on improving his triple axel and quadruple salchow.

Cha shot to the top of the leader board Tuesday with 74.07 points in a clean short program, which included a flawless triple axel — the most demanding triple jump with a forward takeoff.

“Triple axel is pretty common for him,” Orser said of his pupil. “Last year at this time, he was just learning triple axel. Now, it’s pretty consistent. Quadruple salchow is also pretty consistent now. He’s also started landing quadruple toe loops. He gets to train with some pretty amazing quadruple jumpers, and he learns pretty quickly.”

Cha has had a growth spurt over the last couple of years. He went from 159cm in 2014 to 167cm last year, and then 171cm today.

Orser said Cha “has managed his growth really well” and has deftly handled problems that often accompany such a spurt.

“He’s developing into a young man now. He’s getting stronger,” the coach said. “There have been a few times during his growth spurt where we’ve had some issues. But he’s been very focused. Sometimes, we take a step backward and then take two steps forward. That’s kind of the plan for the next five or six years for him.”

Best known in South Korea for coaching Kim Yu-na to the 2010 Olympic gold medal in the ladies’ singles, Orser now counts Yuzuru Hanyu, the 2014 Olympic men’s singles champion, and Javier Fernandez, the two-time reigning world champion, as his pupils.

Both are in their primes and if Cha is to make some noise in PyeongChang, he will likely have to contend with the two stars.

“For these two guys (Hanyu and Fernandez), their sights are on the Olympics,” Orser said, adding they’re currently training in Toronto. “They’re really trying to plan and peak for the Olympics here.”

By Yoo Jee-ho
SEOUL, July 26 (Yonhap)
jeeho@yna.co.kr

오서 코치 “차준환, 평창올림픽서 경쟁력 충분”

(서울=연합뉴스) 이영호 기자 = “지금의 성장세라면 평창동계올림픽에서 충분히 경쟁력을 갖춘 선수가 될 겁니다.”

두 명의 올림픽 피겨 금메달리스트를 조련한 ‘미다스의 손’ 브라이언 오서(55)가 한국 남자 피겨 싱글의 기대주 차준환(15·휘문중)의 빠른 성장세를 칭찬했다.

오서 코치는 26일 태릉실내빙상장에서 열린 2016 국제빙상경기연맹(ISU) 주니어 피겨 그랑프리 선발전 남자 싱글 쇼트프로그램을 지켜보며 자신의 제자인 차준환의 연기를 지도했다.

이날 차준환은 그동안 ‘아킬레스건’으로 꼽힌 트리플 악셀(공중 3회전 반) 점프를 완벽하게 소화해 관중의 큰 박수를 받았다.

첫 과제인 트리플 러츠-트리플 토루프 콤비네이션 점프에서 회전수 부족 판정이 나온 게 아쉽지만, 나머지 연기과제를 깔끔하게 끝내 74.07점으로 선두를 차지했다. 2위인 변세종(화정고·56.13점)과 점수차를 무려 17.94점으로 벌려 우승을 찜했다.

오서 코치는 2010년 밴쿠버 동계올림픽에서 ‘피겨퀸’ 김연아와 호흡을 맞춰 금메달의을 획득했고, 2014년 소치 동계올림픽에서는 하뉴 유즈루(일본)를 남자 싱글 금메달리스트로 키워내 ‘금메달 제조기’라는 별명도 얻었다.

이런 가운데 차준환은 지난 시즌부터 오서 코치의 지도를 받으며 평창올림픽을 향한 준비를 단단히 하고 있다.

오서 코치는 경기가 끝난 뒤 취재진과 만나 “차준환이 클린 연기를 펼쳐서 기뻤다. 좋은 프로그램이었다”고 웃음을 지었다.

그는 차준환의 발전 속도에 주목했다.

오서 코치는 “지금 차준환의 발전 속도만 보면 평창올림픽에서 충분히 경쟁력을 갖춘 선수로 성장할 것 같다”며 “지금 나이를 따지면 평창올림픽 때 기량이 절정에 이를 수 있다. 놀라운 발전 속도를 보여주고 있다”고 칭찬했다.

이어 “지난 시즌에도 그랬고, 이번 시즌 주니어 세계선수권대회에서도 많은 사람을 놀라게 할 것”이라며 “평창올림픽에서 좋은 활약이 기대된다”고 강조했다.

차준환은 지난 3월부터 캐나다 토론토에서 오서 코치와 함께 트리플 악셀과 4회전 점프(쿼드러플 점프)를 집중적으로 훈련했다.

오서 코치는 현역 시절 ‘미스터 트리플 악셀’이라고 불릴 정도로 점프에 일가견이 있는 지도자다.

그는 “트리플 악셀은 이미 차준환에게 능숙한 기술이 됐다. 작년 이맘때 트리플 악셀을 배우기 시작했는데 이제 몸에 익었다”며 “쿼드러플 살코 점프도 꾸준하게 성공하고 있다. 게다가 쿼드러플 토루프도 착지에 성공하기 시작했다. 기술 습득이 아주 빠르다”고 설명했다.

차준환의 체형 변화에 대해서도 “소년에서 청년으로 성장하면서 근력도 늘었다. 최근 갑자기 키(171㎝)가 급격하게 크면서 잠깐 힘들었던 순간도 있었지만 지금은 문제가 없다”고 강조했다.

horn90@yna.co.kr

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